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季節の生薬について

生薬とは、植物・動物・鉱物などの天然物を簡単に加工して用いる薬のことを指しますが、ほとんどの生薬は薬草や薬木といった植物由来です。もちろん植物によって旬は異なるため、春夏秋冬、それぞれの季節の生薬があると言えます。ここでは季節ごとに、生薬として用いられる薬草と薬木を紹介いたします。

冬の薬木 ツバキ:ツバキ科生薬名:種子

  • 冬の薬木 ツバキ:ツバキ科ツバキ
  • 冬の薬木 サザンカ:ツバキ科サザンカ

ツバキは木偏に春と書き、歳時記には春の季語となっていますが、実際には暖地では1月の終わりごろから3月にかけて開花します。
「椿」は国字で、中国の「椿(chun)」は別の植物です。中国で「椿は山茶」とありますが、日本で山茶は山茶花(サザンカ)です。
ツバキとサザンカは共にツバキ科ツバキ属のかなり近縁の植物です。見かけは非常によく似ていますが、サザンカは一枚一枚花弁が散り、ツバキの花は花弁全体が一緒に落花します。これは、サザンカの花弁は離弁ですが、ツバキは根元でくっついているからです。
さらにツバキの数十本ある黄色い雄しべの根元も一緒になり、花弁ともくっついているので、花の散るときは雄しべも付いて花全体が落花することになります。
中央にある一本の雌しべは頭柱が3裂し、子房に毛があるのがサザンカで、毛がないのがツバキです。

椿の種子には60%の脂肪油が含まれていて、軟膏基剤、頭髪用、食用、燈火用と繁用されています。また、この脂肪油は不乾性油で粘着性が少なく、空気酸化による酸化物も生じにくいことから、精密機械油等にも利用されています。山茶花にも椿と同様の脂肪油が含まれていて、ツバキ油と同様に用いられます。
材が堅く緻密なため、種々の細工物に用いられたりします。また、枝、葉を焼いて作った灰は、紫染めの媒染料として使われたことが、万葉歌にも見られます。

紫は灰さすものそ 海石榴市(つばきち)の
八十の衢(ちまた)に逢へる児は誰 (巻12-3101)

奈良県三輪大社の南、長谷詣で栄えた古代の市場、海石榴市(つばきち)の巷がありました。三輪山麓には椿の並木を植えていたので、その名が起こったものと思われます。
歌の大意は、「紫染めには椿の灰から取った灰汁に浸けた、その海石榴市の四通八達した巷で逢っているあなたは誰なのですか」、女性に名を尋ねる求婚の歌です。多くの男女が集まり、歌を詠み交わし求婚の機会とした「歌垣」が催しされたのがこの巷だったのでしょう。